Maroc Un grand week-end à

Un grand week-end à Essaouira : nos conseils et coups de coeur

18 octobre 2015
 

Il y a 3 ans jour pour jour j’étais parti pour la première fois en voyage à Essaouira et ses environs ; j’avais été littéralement charmé et envoûté par cette ville absolument unique en son genre. Je n’avais alors qu’une seule envie, y retourner avec Capucine pour qu’on puisse découvrir à deux ce joyau du Maroc. Cette fois-ci nous ne sommes restés que 3 jours à Essaouira, mais ça ne nous a pas empêché de découvrir une multitude de choses. Essaouira est envoûtante et ne peut que séduire quiconque la visite pour la première fois. Quel contraste avec Marrakech ou les autres villes du Royaume… Les cigognes de la ville rouge laissent place aux goélands qui s’agitent par centaines dans le port de pêche et tout autour des fortifications d’Esssaouira, cette ville qui ressemblerait presque à Saint Malo. On quitte la frénésie de Marrakech, cette ville si bouillonnante pour trouver enfin le calme, les grands espaces, et profiter pleinement de cette ville si authentique.

port essaouira morocco

Bien plus qu’un voyage, une expérience sensorielle. On en prend plein les yeux avec ces couleurs si vives, le blanc et le bleu étant les couleurs maîtresses de ce magnifique tableau. Ce n’est pas pour rien que de nombreux artistes internationaux ont décidé de s’y installer… Il y a aussi ce mélange d’odeurs puissantes où se mélangent l’air iodé balayé par le sirocco, avec les senteurs subtiles des ruelles de la médina avec des notes boisées accompagnées des parfums de fleur d’oranger ou de jasmin. Il y a aussi ce décor marin surprenant et spectaculaire qui nous émerveille à chaque instant…

Saviez-vous que la médina d’Essaouira est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO ? Que ce soit sur le port de pêche avec ces bateaux bleus entassés par centaines, ou sur les remparts de la vieille ville avec l’Atlantique à perte de vue en toile de fond, bref on en prend plein les yeux…

Question saveurs, on est loin d’être déçu, qui plus est si on est féru de poissons et de fruits de mer !

Tendez l’oreille et vous entendrez le chant des goélands sur les remparts, mais aussi, sur les places et au coucher du soleil, le bruit des percussions africaines qui résonne dans toute les ruelles de la médina … Oui, Essaouira vit aussi au rythme de la musique Gnaoua, célèbre dans le monde entier. D’ailleurs le Festival Gnaoua d’Essaouira attire chaque année de nombreux visiteurs. Prenez note dans vos agendas, la 19ème édition du festival Gnaoua d’Essaouira aura lieu du 12 au 15 mai 2016 !

Cette cité portuaire de 70 000 habitants est aussi reconnue pour la qualité du savoir faire des artisans qui travaillent le bois de thuya, le cuir et le cuivre. On a découvert également la facette artistique d’Essaouira avec de nombreuses galeries d’art où sont exposés les artistes locaux, sans oublier les installations street-art de toute beauté dans les ruelles de la médina.

Si vous êtes encore à la recherche de bonnes adresses et d’incontournables à voir et à faire à Essaouira, voici nos coups de cœur pour profiter du meilleur de cette ville. À la fin de l’article vous retrouverez plein d’infos et des conseils pratiques sur les transports, le budget et bien d’autres. Bon voyage !

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Se balader sur le port de pêche et savourer les poissons frais dans les baraques

Le port d’Essaouira est l’un des endroits les plus spectaculaires et animés de la ville, surtout lors du retour des pêcheurs. Imaginez le décor : il y a ces dizaines de chalutiers dans le chantier naval et de nombreux bateaux en bois bleus amarrés en rangs serrés dans le grand bassin du port. Les pêcheurs livrent et négocient sur le quai leurs poissons et fruits de mers tout juste pêchés, et il y a un nombre incalculable de goelands et de mouettes qui arrivent par centaines pour se régaler des restes tout autour de la criée ! Un brouhaha convivial, authentique qui déconnecte de la réalité. Une attraction majeure de la ville à ne surtout pas manquer !

Une fois les marins de retours au port, ils livrent leur marchandise dans les restaurants de la ville mais aussi dans les nombreuses baraques situées entre la place Moulay Hassan et le port. Finistère, Morbihan, Quimper, Brest, elles ont toutes des noms bien originaux ! Vous n’avez qu’à choisir les poissons et les fruits de mer que vous voulez déguster, et les vendeurs vous les préparent sous vos yeux, les font griller au barbecue, et vous les apporte à table. Un régal à la bonne franquette pour moins de 100 Dirham à deux, et la garantie de savourer des produits frais pendant tout votre séjour. Un conseil : observer les baraques où se rendent les locaux et pensez à négocier les prix.

 

Profiter de la vue spectaculaire depuis les remparts d’Essaouira

Vous ne pouvez pas quitter Essaouira sans vous rendre sur les célèbres remparts de la citadelle pour admirer le coucher du soleil et l’océan Atlantique qui se déchaîne… Un spectacle merveilleux ! Pour notre première soirée à Essaouira, nous nous sommes fait faire des sandwich dans la ruelle principale de la médina, pour les savourer ensuite aux remparts. On en garde un souvenir inoubliable, le cadre est magique et c’est un luxe qui n’a pas de prix.

Historiquement, les premiers remparts de la cité ont été construits par les portugais au 16ème siècle pour protéger la forteresse Castelo Real des envahisseurs français, hollandais et espagnols. La cité de Mogador (ancien nom de la ville) était un port commercial de haute importance…Après la destruction des premières fortifications au 18ème siècle, c’est Théodore Cornut, élève du célèbre architecte Vauban qui a construit, en même temps que la médina d’Essaouira, les remparts tels que nous pouvons les voir aujourd’hui. Vous y trouverez toujours les anciens canons portugais tous alignés face à l’Océan. Au pied de ces derniers, côte médina, on peut trouver de nombreux petits magasins qui vendent de l’artisanat local, mais aussi le bar restaurant Mega Loft que nous avons tout particulièrement adoré…

 

Dîner au Mega Loft, fin de soirée au Taros Cafe

Même si les plats sont plutôt bons, ce n’est pas pour la cuisine que nous avons craqué pour le Mega Loft mais bien pour la décoration retro et vintage, ainsi que l’ambiance conviviale et un poil hipster / alternative des lieux ! Othman, le patron des lieux, a chiné de nombreux objets dans les marchés pour réaliser une décoration unique de style années 60-70en y ajoutant aussi de l’huile de coude pour faire du mobilier DIY unique. On aime les anciennes caisses enregistreuses, les vieux téléphones colorés à cadrants circulaires qu’avaient nos grands parents, les anciens appareils photos fixés au mur, le plafond coloré avec au centre un luminaire fait en cassettes audio, le mobilier style industriel, les banquettes fabriquées avec des palettes en bois, etc… Bref, on adore. Tous les soirs des chanteurs et musiciens locaux se produisent sur une petite scène, mais ne vous attendez pas à assister à un concert de musique traditionnelle, mais plutôt un boeuf convivial entre potes, sur des airs de Patrice, Keziah Jones ou Selah Sue. Je vous recommande vivement cette adresse, vous passerez un agréable moment dans cet établissement qui respire la créativité, l’originalité et apporte une touche alternative en sublimant l’identité d’Essaouira.

Si vous cherchez un peu d’ambiance, rendez-vous au Cafe Taros, situé à l’angle de la place Moulay hassan. Depuis la terrasse sur plusieurs niveaux on peut profiter de la vue panoramique sur la place et sur le port. Le soir il y a de nombreuses animations avec des live music. Certes, il y a une grande majorité de touristes, et les prix équivalent ceux pratiqués en Europe, mais l’ambiance reste toutefois sympa et conviviale. Un conseil, n’y allez pas pour dîner mais plutôt pour y prendre le dessert, boire un verre et profiter des groupes musicaux.

Cafe Taros Essaouira

 

Se perdre dans les ruelles de la médina de jour comme de nuit

Le meilleur moyen de découvrir la médina est de perdre dans ses nombreuses ruelles, et je peux vous assurer que la balade reste une expérience incontournable, surtout de nuit. Gardez en tête qu’il est assez facile de se repérer dans la vieille ville car il ne s’agit pas d’un labyrinthe comme dans d’autres villes, mais plutôt d’une structure quadrillée en raison de l’influence de l’architecte français qui a réalisé les lieux.  On y découvre des petits magasins, des galeries d’art, des antiquaires, des libraires, des épiciers, on flâne, on prend son temps, on discute avec les passants, on croise les écoliers vêtus de blouses blanches qui se rendent à l’école à vélo, on lève les yeux pour observer ces belles façades blanches aux volets bleus qui contrastent avec les tapis colorés qui subliment par dizaines les angles de rue et les petites places. L’ambiance est nettement plus calme que dans certains endroits de la médina de Marrakech, mais bon, c’est différent !

 

Road trip dans les environs d’Essaouira

Diabat

La première étape du road trip c’est Diabat, un tout petit village situé à 3km au Sud d’Essaouira, connu pour son ranch qui abrite une trentaine de chevaux pour des randonnées sur la grande plage, mais connu également pour avoir accueilli de nombreux hippies et chanteurs dans les années 70, dont Jimi Hendrix qui y séjourna 3 jours. Il s’inspira d’ailleurs du palais en ruine ensablé « Dar Sultan » pour écrire la chanson « Castle Made Of Sand ». On y trouve un bar très coloré avec de nombreuses peintures représentant le célèbre guitariste. Ca vaut le coup de s’y arrêter pour regarder 😉

 

Sidi Kaouki

Amateurs de surf, kitesurf, windsurf ou tout simplement envie de vous déconnecter dans un village atypique au bord de l’Atlantique ?  Louez une voiture ou rendez-vous en bus / taxi à Sidi Kaouki un petit village bien sympa et paisible situé à une trentaine de kilomètres au Sud d’Essaouira, qui vous fera voyager dans le temps, dans les années 70 ! Ne soyez pas surpris si vous croisez des marocains avec des dreadlocks, planche de surf sous le bras, entrain de fumer un pétard en écoutant Redemption Song de Bob Marley ou Sympathie For The Devil des Rolling Stones ! Après avoir profité des sports de mer, des randonnées à cheval ou à dos de dromadaire, vous pourrez savourer un verre de thé à la menthe sur la terrasse d’un café en admirant le coucher de soleil sur l’océan. Conseil : attention à la baignade, les courants sont assez forts. Si vous voulez y passer la nuit, vous pouvez dormir dans des petites guest house charmantes.

 

Tafedna

On continue plus au Sud et au détour d’un virage on tombe nez à nez sur cette vue spectaculaire qui domine la baie de Tafedna, un charmant petit village de pêcheur authentique qui ne dispose que d’un café et de quelques « hanout » (petits magasins). J’ai aimé me balader à travers ce village désertique en début d’après-midi, à travers ces bateaux bleus échoués sur l’immense plage. Pas un bruit, on s’y sent seul au monde et le temps semble vraiment s’arrêter…

 

Les marchés traditionnels de campagne autour d’Essaouira

Tous les jours il y a un marché de campagne authentique et très animé dans les villages situés dans les alentours d’Essaouira, où les villageois viennent acheter des provisions ou vendre leur récolte. L’occasion de se plonger davantage en immersion dans la vie locale, loin des circuits touristiques.
Lundi : village de Tafetachte
Mardi : village d’El Hanchane
Mercredi : village de Ida Ougourd
Jeudi : village de Meskala, village de Tidzi
Vendredi : village de Sidi Ishak
Samedi : village de Kouraimate, village d’Akermoud
Dimanche : village de Smimou, village d’Had Draa

Activités sportives ou de loisir à Essouira

On ne peut évoquer Essaouira sans parler des sports aquatiques ! Surf, Kitesurf,  planche à voile, catamaran, paddle, etc… C’est une destination prisée par les mordus de la vague, et il y a de nombreuses agences / Surf Camp dans la médina ou sur la grande plage qui proposent de la location de matériel et des cours individuels ou collectifs.
Si vous n’avez pas le pied marin, vous pourrez toujours profiter d’une belle balade en quad, en motocross, en VTT,  à dos de dromadaire, ou à cheval, nul doute que vous vivrez une belle expérience, surtout au coucher du soleil dans les dunes et sur la plage !

 

Crédits Photo : Lars Curfs

Crédits Photo : Lars Curfs

 

Visiter les coopératives féminines d’huile d’argan alimentaire et cosmétique

Si vous voulez acheter de l’huile d’argan alimentaire ou cosmétique, je vous conseille de vous rendre à l’extérieur de la ville le plus loin possible des itinéraires touristiques pour visiter une coopérative féminine spécialisée dans l’extraction d’huile d’argan. C’est assez difficile de trouver une huile de bonne qualité car elle est coupée à d’autres huiles la plupart du temps. Essayez de repérer celles qui ont un label BIO et ECOCERT, vous aurez ainsi plus de chance de trouver des huiles de meilleure qualité. Pour notre part, on raffole de l’huile d’argan alimentaire, vous pouvez en mettre das vos plats cuisinés en fin de cuisson, dans les salades ou tout simplement la savourer avec un morceau de pain frais.

 


Transport Marrakech / Essaouira

Marrakech Essaouira en bus avec Supratours

Nous avons fait Marrakech Essaouira en bus avec la compagnie Supratours pour seulement 8€ / personne. Le trajet dure 2h30 et nous avons fait une pause à mi-parcours dans la ville de Chichaoua (attention, attrape touriste). Il y a environ 4 à 5 départs par jour, les sièges sont confortables, le bus est climatisé et dispose même d’une connexion WIFI. Le départ se fait à la gare centrale de Marrakech et l’arrivée à Essaouira est située à gauche de Bab Marrakech, la place située à l’entrée de la Médina.
Vous pouvez aussi prendre le bus local qui met plus de temps pour rejoindre les deux villes, qui est aussi moins confortable que Supratours, mais qui ne coûte que 4€ le trajet.

Marrakech Essaouira en voiture

Il y a 3 ans nous avions loué une voiture via Ada pour faire le déplacement depuis Marrakech mais aussi pour pouvoir profiter d’avantage des environs d’Essaouira en toute liberté et découvrir la côte Atlantique en traversant de charmants villages de pêcheurs comme Tafedna

Marrakech Essaouira en taxi

Il y a également la possibilité de faire Marrakech Essaouira en taxi, mais je ne pense pas que ce soit la solution la plus intéressante. Vous pourrez négocier votre place à environ 80 Dirham mais vous serez 6 dans le taxi, plus le chauffeur ! Question confort : moyen, surtout s’il fait chaud…

Faire un circuit au départ de Marrakech

Si vous souhaitez partir découvrir Essaouira et d’autres villes du Maroc, vous avez aussi la possibilité de faire appel à des tour operators spécialisés et de qualité comme Amplitudes qui organise des circuits sur mesure autour de nombreuses thématiques (villes impériales, city break, route des sables, etc…)

Où dormir à Essaouira ?

  • Auberge de jeunesse à Essaouira

Comptez entre 4 et 10€ la nuit pour dormir dans une auberge de jeunesse en plein coeur de la médina. L’occasion de faire des rencontres entre backpackers du monde entier et de découvrir la ville à plusieurs !

  • Un riad à Essaouira

Des riads, ce n’est vraiment pas ce qui manque dans la médina d’Essaouira. Il y en a pour tous les budgets et pour tous les goûts, à partir de 15€ la nuit dans un petit riad tout simple jusqu’à 180€ pour le riad Relais & Chateaux L’heure Bleue. La moyenne des prix pour un riad de bonne qualité à Essaouira est de 50€ la nuit

  • Un hôtel à Essaouira

Tout comme pour les riads, il y a de nombreux hôtel à l’intérieur et en dehors de la médina pour tous les budgets et pour toutes les envies, que vous voyagiez en famille, en couple, entre amis, etc…

Nous avons eu la chance de passer deux nuits au Sofitel Essaouira Mogador Golf & Spa, sûrement le plus bel hôtel de la région, situé à 6km au Sud d’Essaouira, après le village de Diabat. Le cadre naturel est magnifique, le hall est luxueux, élégant, une belle fusion entre le design contemporain et l’identité locale. Cet hôtel 5 étoiles dispose d’un SPA haut de gamme, de deux grandes piscines, dont une qui dispose d’une filtration naturelle avec des plantes. Les chambres sont, spacieuses, confortables et la fameuse literie Sofitel est toujours un réel bonheur, on se sent comme sur un nuage… Comptez environ 140€ la nuit pour une chambre supérieure. Compte tenu de la qualité de l’hébergement et des prestations proposées, le tarif reste très intéressant.

Nos bons plans pour un voyage à Essaouira

Idées d’activités à faire à Essaouira

commentaires

12 Comments

  • Reply
    LadyMilonguera
    20 octobre 2015 at 11 h 26 min

    C’est une ville dont je garde un très joli souvenir…

     
    • Reply
      Capucine & Thibault
      22 octobre 2015 at 21 h 01 min

      🙂

       
  • Reply
    argone
    20 octobre 2015 at 13 h 44 min

    Merci pour ces bonnes adresses et cette description d’Essaouira, j’aimerais aller voir ça lors de mon prochain voyage au Maroc ! Très belles photos !

     
    • Reply
      Capucine & Thibault
      20 octobre 2015 at 13 h 47 min

      Merci Virginie ! Tu vas te régaler 😉

       
  • Reply
    Sylvie
    21 octobre 2015 at 11 h 48 min

    J y suis allé il y a 2 ans exactement et je garde un excellent souvenir , j y retournerai d ailleurs! J ai préféré essaouira a marakech … bref c est trew appréciable de constater que d autres ont aussi eu un coup de coeur:-)

     
    • Reply
      Capucine & Thibault
      22 octobre 2015 at 21 h 01 min

      Et oui les deux villes sont vraiment différentes l’une de l’autre… J’aime bien Marrakech, mais je reconnais qu’Essouira a un truc en plus qui ne laisse à chaque fois personne indifférent.

       
  • Reply
    Perrine & Cédric (@jefaismesvalise)
    21 octobre 2015 at 13 h 36 min

    Toutes ces couleurs me donnent envie d’y aller…
    J’avais adoré Fes mais j’aimerais découvrir une autre facette du Maroc et Essaouira semble une destination parfaite

     
    • Reply
      Capucine & Thibault
      22 octobre 2015 at 20 h 59 min

      Oh oui, une belle destination qui contraste avec les autres villes du royaume 😉
      Par contre on ne connait pas Fes et on aimerait beaucoup découvrir cette ville impériale dont tout le monde nous parle.

       
  • Reply
    mesSouvenirsdeVoyage
    26 décembre 2015 at 16 h 39 min

    Bizarrement, je n’ai pas été conquise par Essaouira… Je m’attendais peut-être à trop de choses (je n’écouterais plus tous les guides locaux qui sur-vendent la ville !) mais ce n’est pas la ville qui m’a laissée le meilleur souvenir au Maroc… Après les goûts et les couleurs dépendent de chacun et je respecte !
    En tout cas, très bel article !

     
  • Reply
    Limani
    15 avril 2016 at 21 h 06 min

    Hello merci pour le partage est ce que vous avez été dans une coopérative bio. J’aimerai m’y rendre cette été. Merci d’avance

     
  • Reply
    Voyages - britneyfierce | Pearltrees
    18 novembre 2016 at 20 h 18 min

    […] Endroits Cools, la revanche. Un grand week-end à Essaouira : conseils et coups de coeur. […]

     
  • Reply
    Bambi à Paris
    1 mars 2017 at 9 h 30 min

    Super article très utile merci. Dommage que je ne l’ai pas lu avant de préparer mon voyage à Essaouira

     

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